Les sportifs de laboratoire

Les sportifs de laboratoire
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Publié le 16 septembre 2008
  • Reportage: Emmanuelle Jaquet
  • Montage: Ulrich Teiger

En pleine compétition, les acclamations ou les huées du public influencent les athlètes. Pour le démontrer, des chercheurs de l'Ecole polytechnique de Zurich ont recréé en aboratoire un environnement totalement virtuel.

Visite avec Carolina Lüthi, une carrure de l'aviron. Plusieurs fois championne suisse, elle a participé aux Jeux Olympiques d'Athènes en 2004. Habituée à l'entraînement traditionnel sur le lac, elle découvre avec curiosité l'installation du laboratoire de l'Ecole polytechnique de Zurich. Au centre, un bateau d'aviron muni de plusieurs capteurs, afin de recréer la résistance de l'eau. Sur les murs, des écrans géants et des haut-parleurs haute définition. Enfin, un ventilateur qui génère du vent pendant l'effort. Joachim v.Zitzewitz, ingénieur : «On cherche ce qui influence le plus les mouvement des sportifs. C'est pourquoi on essaie de reproduire un environnement virtuel, où on a à la fois la vue, l'ouïe et le toucher.»

Un public plus vrai que nature


Après quelques coups de rame pour tester l'installation, Carolina se lance dans un vrai entraînement. Pendant qu'elle rame, les chercheurs font apparaître sur les écran un public. Dans un premier temps, la foule siffle et hue Carolina. Puis, au contraire, le public acclame la sportive. En même temps, tous ses mouvements sont enregistrés pour être ensuite analysés dans le détail.
Fin de l'effort, Carolina est ravie : «Je suis vraiment épatée. C'est très proche de la réalité. J'ai vraiment senti de vraies émotions, alors que savais que tout était virtuel.»

Les résultats, présentés sous la forme de graphiques, montrent que l'athlète modifie sa cadence en présence du public, que ce soit sous ses huées ou ses acclamations. A la surprise de Carolina, les tests prouvent que la foule a un impact sur son coup de rame.





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